Las Vegas: as suas origens.

Las Vegas, no estado de Nevada, é um destino obrigatório para quem visita o lado oeste da América: não há palavras ou imagens que façam realmente justiça àquela que é genuinamente "A Capital de Entretenimento do Mundo"!

Quais são as origens deste maravilhoso sítio, que recebe mais de 20 milhões de turistas todos os anos? Viajar para Las Vegas é mais fácil do que pensa, graças à autorização de viagem ESTA! 

Ao olhar para a Las Vegas moderna, é complicado imaginar um local seco e poeirento, habitado pelas tribos Anasazi e Paiute por séculos. A sua 'descoberta' foi atribuída ao explorador Hispânico-Mexicano Rafael Rivera, que em 1829 deu de encontro com as águas de Las Vegas Spring, encontradas junto ao caminho para Los Angeles (uns 450 km de distância). O local foi batizado de "Las Vegas", que significa "prados" ou "planícies férteis".

Por causa da sua localização estratégica a meio caminho de Salt Lake City e Los Angeles, Las Vegas foi escolhida pelos Mórmons em 1855 para erigir uma fortaleza para ser usada para o armazenamento de alimentos. A estrutura foi abandonada vários anos mais tarde.

A presença de água atraiu gradualmente atenção à terra, e caravanas começaram a fazer paragens regulares, eventualmente a criarem uma pequena vila, por volta de 1905. Foi por esta altura que se deu início à Linha Férrea do Pacífico, para conectar Los Angeles com Salt Lake City. Como consequência, muitos trabalhadores escolheram tomar residência em Las Vegas durante a duração das obras.

Em 1911, conforme a linha férrea foi ampliada, a "vila da linha férrea " de Las Vegas foi reconhecida como uma "cidade", (ao adotar a sua primeira carta de lei pública).A cidade começou a expandir e tornar-se mais atrativa para os seus primeiros visitantes, graças à sua vasta beleza natural.

Durante décadas Las Vegas foi um ponto de Descanso para caravanas de pioneiros com destino à Califórnia, e durante os primeiros anos do século XX, foi um importante entroncamento ferroviário, usado pelas minas circundantes para enviar os seus produtos para o resto do país.

Mas a "sorte" de Las Vegas começou quando, em 1931,o Estado de Nevada aboliu a proibição ao jogo, o que coincidiu com o término da minha férrea para Salt Lake City. A cidade encheu-se de pequenoscasinos, fáceis atrações para os trabalhadores que, em busca de diversão, gastavam os seus salários em apostas. Foi este o caso, por exemplo, com os trabalhadores da BarragemHoover, em construção durante esta época.

Um lugar como este sempre esteve destinado a apelar ao submundo criminal, sendo o exemplo mais famoso Benjamin "Bugsy" Siegel, um homem fascinante e misterioso cuja “carreira criminal” começou em Nova Iorque, em parceria com Meyer Lansky, e juntos criaram um gangue implacável de brutos assassinos.

Em 26 de dezembro de 1946, Siegel abriu o primeiro hotel e casino em Las Vegas, o afamado"Flamingo Hotel", que contribuiu grandemente para o nascimento do estatuto legendário da cidade, construído com o dinheiro da Máfia de Nova Iorque. Este luxuoso hotel oferecia todo o tipo de diversão relacionada com apostas, e ainda hoje é o mais antigo resort em Las Vegas. Nos anos seguintes, o Flamingo tornou-se um modelo para outros resorts com ligações ao crime.

A 4 de maio de 1955, o casino e hotel"Moulin Rouge" foi inaugurado, o primeiro a permitir a integração racial entre jogadores brancos e negros, e em 1959 a designer Betty Willis criou o famoso letreiro "Welcome to Las Vegas (Bem-Vindo a Las Vegas)", que continua ainda sem ser uma marca registada.

Durante a década de 1960 Las Vegas expandiu ainda mais, graças a poderosos investidores. Os jogos de azar eventualmente passaram a ser considerados simplesmente jogos, a reforçar assim o seu estatuto de atividade legal. Durante esses anos, foi estabelecida uma lista de pessoas proibidas de por os pés nos casinos, conhecida como 'A Lista Negra'. John Kennedy Fitzgerald e o seu irmão Robert, um procurador-geral, implementaram um programa para combater o crime organizado, que envolvia intercetar os sítios de aposta de Las Vegas.

Rapidamente, casinos luxuosos e majestosos hotéis começaram a florescer, a maioria dos quais concentrados junto à famosa rua Las Vegas Strip. Essas instalações incluíam o famoso Caesars Palace, cuja atmosfera é reminiscente do Império Romano; ou o Luxor Hotel, uma pirâmide de vidro e aço com 30 andares, com estátuas e imitarem o estilo egípcio. Do amanhecer ao anoitecer, o hotel emite um impressionante feixe de luz em direção ao céu. Também há o The Venetian, um hotel inspirado na cidade de Veneza: o complexo possui canais de água que recriam a atmosfera, com gondoleiros típicos da cidade italiana, permitindo aos visitantes passear de gôndola pelo expansivo espaço.

Em adição a se ter tornado a "capital do jogo", Las Vegas é um local muito famoso para se casar, com pouquíssima burocracia! Mais de 144.000 casamentos acontecem todos os anos na cidade! As leis do estado de Nevada são muito liberais em relação tanto ao tempo necessário para a solicitação do pedido de casamento (algumas horas), e a idade do casal (em alguns condados é possível casar-se com 16 ou 17 anos). A pessoa não pode estar registada como casada local e nacionalmente, e se pertencente a outro país, deve declarar o seu próprio estatuto civil de forma independente.

Na verdade, imensas"capelas de casamento " foram surgindo ao longo dos anos, com natureza religiosa ou secular, incluindo capelas dedicadas a mórmons, cristãos e judeus. "Pacotes de casamento ", podem ser adquiridos, mas tenha cuidado, pois dentro da multidão de capelas, as fotos nem sempre fazem justiça à verdadeira localização, arriscando a encontrar-se num parque de estacionamento abandonado, ou motel em ruínas no dia do seu casamento!

Para jogar pelo seguro, escolha uma das capelas mais famosas, caso esteja a planear dar o nó em Vegas! Dentro destas se destaca a Little White Chapel, onde pode também casar-se ao andar de bicicleta, ou sentado no seu carro (Casamento Drive Thru).

Dos eventos mais bizarros promovidos em Las Vegas, não é possível deixar de mencionar um muito recente: o festival rockabilly "Viva Las Vegas", que acontece todos os anos no New OrleansHoteland Casino, dedicado aos amantes de rock 'n roll, vida burlesca e carros antigos.

Existe muito mais para ser dito sobre Las Vegas, a cidade que saiu do nada, que se tornou a capital dos excessos e da ficção, também apelidada de "Sin City (A Cidade do Pecado)".

Para saber mais, terá de descobrir por conta própria... Faça a sua solicitação de viagem ESTA e organize a sua visita à cidade "onde tudo é possível"!

 

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Para registar o seu ESTA on-line, irá precisar do seu passaporte, um endereço de correio eletrónico e um cartão de crédito ou débito. Se todos os dados estiverem corretos, e após verificação dos mesmos, a sua autorização ESTA será enviada em poucos minutos.

Data prevista de partida deve ser após 16/05/2021.

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